На состоявшейся 28 сентября пресс-конференции НАСА специалисты космического агентства заявили, что нашли следы жидкой соленой воды на Марсе.

Еще в 2010 году автоматическая станция Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) присылала фотографии с поверхности красной планеты, на которых были видны параллельные темные полосы длиной около 100 метров. С помощью этого же устройства ученые провели спектральный анализ и выяснили, что характерные линии на ландшафте образуются в результате воздействия потоков соленой воды. Напомним, ранее было известно лишь о наличии жидкости в замершем виде и под поверхностью Марса.

via GIPHY

«Когда люди говорят о воде на Марсе, они обычно имеют в виду древние залежи или замерзшую жидкость. Теперь мы знаем чуть больше — благодаря спектральному обнаружению. Соленая или нет, мы подтверждаем: на Марсе однозначно есть жидкая вода», — заявил ведущий автор доклада, Луджендра Оджа (Lujendra Ojha).

Тем не менее, не ясно, как вода «течет» по планете: это сезонное таяние льдов, накопление влажности или изменение подземного водоносного горизонта. Потоки появляются при температуре воздуха выше 23 градусов по Цельсию и исчезают при похолоданиях. Образующиеся темные участки — это широкие скопления гидратированных солей, которые легко растворяются и, предположительно, свидетельствуют о наличии жидкой воды температурой до -70°C. На Земле большая часть таких солей сосредоточена в пустынях, а на Марсе их впервые обнаружили в 70-х, но не в жидком виде.

Несколько космических аппаратов и десятки исследований привели к открытию, которое лишь на обывательский взгляд кажется незначительным. Если наличие жидкой воды подтвердится в ходе последующих анализов, то тут есть несколько сценариев. Либо человечество наткнется на внеземную жизнь —  есть вода, значит, есть и микроорганизмы — либо сможет облегчить жизнь будущим колонизаторам. О какой бы жидкости ни шла речь, куда проще придумать аппарат, перегоняющий ее в пригодную для питья воду, чем изобретать водные генераторы или, того хуже, везти питье с собой.