24 апреля The New York Times запустили спецпроект Robotica с целью рассказать о создателях, исследователях и художниках, которые занимаются развитием робототехники. В первом выпуске журналисты показали, как роботы могут заменить дешевую рабочую силу в китайской провинции Гуандун. Во втором они отправились в Сан-Диего, где узнали, какие передовые технологии используются при создании современных военных роботов. Но нам больше всего понравился третий эпизод  «Роботики»: он посвящен жителю штата Колорадо Ле Бо, который стал первым человеком в мире, управляющим силой мысли сразу двумя роботизированными протезами.

Ученые из Университета Джонса Хопкинса прошлым летом собрали для него два модульных протеза конечностей, которые Ле Бо может контролировать собственным мозгом. Манипуляторы состоят из 26 подвижных суставов и поднимают до 20 килограмм. После аварии, которая произошла с ним 40 лет назад, Бо потерял обе руки, но проведенная операция помогла  вернуть хотя бы часть функций его родных конечностей.

47JkCIPwkfA

По словам главного инженера Майка Маклафлина, в их изобретении стоит больше 100 датчиков чувствительности. Благодаря им к Ле Бо через какое-то время может вернуться осязание. Датчики закреплены на остатках нервных окончаний, и со временем нейронные связи станут глубже. Прежние испытуемые, снабженные подобными устройствами, начинали ощущать металлическую структуру своих новых рук.

Благодаря тому, что технология является модульной, она может заменять нуждающимся пациентам как целые конечности, так и их отдельные части. Люди, перенесшие инсульт или паралич, смогут управлять суррогатной рукой. Однако пока подобное трудно реализовать: такое функциональное устройство требует слишком долгих медицинских испытаний, тестов и разрешений от врачей. Да и цена должна уменьшиться: текущий прототип стоит около 500 тысяч долларов.

ScR1k0XCdfE

«В своей лаборатории мы создали Мазерати, но большинство пациентов предпочтут хорошую Тойоту. Нам хотелось разработать по-настоящему совершенный протез, который мог бы заменить человеку руку, стать произведением искусства. Но чтобы конкурировать на рынке, мы должны сделать его экономически привлекательным», — говорит Маклафлин.

Начиная с 2006 года, Университет получил 120 миллионов долларов финансирования от Пентагона в рамках программы помощи раненым солдатам. В долгосрочной перспективе им необходимо создать протез, который заменит человеческую руку. Без дополнительной операции и имплантов, управляемый человеческим разумом, как персональный робот. Для этого уже сейчас на прототипах стоят десятки датчиков, передающих информацию о взаимодействии головного мозга и роботизированных конечностей. Также важной составляющей является коммерческая привлекательность протеза конечностей, которая поможет сделать его доступным для широкой аудитории.

-Николай Чумаков