Он был первым и последним императором США. Народ обожал его, а изданные им декреты каждый раз встречали с восторгом. Он выпускал собственную валюту и посещал лучшие театры и рестораны бесплатно. Разумеется, Его Величество был всего лишь самозванцем и городским сумасшедшим, но мало кому из правителей удавалось получить столько любви и уважения от подданных. В памяти народа он остался как Нортон I, первый и последний император Америки. И его история — это самое актуальное, что только можно вспомнить в связи с выборами президента США.

Нортон I — величайший (и единственный) император США

нортон i нортон первый император сша выборы президента в сша отвратительные мужики disgusting men

Нортон Первый стал императором, да и просто сумасшедшим, не сразу. Джошуа Абрахам Нортон родился в 1815 году в Лондоне, в семье промышленников и купцов. Когда он был еще совсем маленьким, его британский клан переехал в Южную Африку, где весьма неплохо устроился. Достигнув зрелости, Абрахам получил от своего отца 40 тысяч долларов и отеческое не то благословение, не то проклятье: отпрыск решил бросить все и отправился искать счастья в Америку.

Обосновавшись в Сан-Франциско, Абрахам довольно неплохо устроился: пустив папашины деньги в оборот, он быстро стал местным воротилой. Больше всего его привлекали недвижимость и акции, но вовсе не они сгубили начинающего капиталиста. В 50-х годах Нортон решил пойти ва-банк и стать продуктовым монополистом на бирже Сан-Франциско. На тот момент в Китае разразился голод, и поставки риса прекратились. Зерно выросло в цене почти в 10 раз, и Абрахам решил сыграть на этом факте, закупившись в Перу. Выяснилось, что та же идея пришла в голову чуть ли не каждому второму калифорнийцу, так что никакой спекуляции не вышло, а бизнесмен прогорел.

нортон i нортон первый император сша выборы президента в сша отвратительные мужики disgusting men

Но одно дело потерять капиталы, а другое — рассудок. Оказавшись без первого, Абрахам Нортон вскоре лишился и второго. Его сумасшествие проявилось в невероятной, непробиваемой мании величия. К 1860-му году он окончательно свихнулся и провозгласил себя императором Соединенных Штатов Америки, заявив, что является потомком французской династии Бурбонов. А в британскую семью его, якобы, в нежном возрасте подкинули для сохранности.

Нортон пришел в редакцию газеты San Francisco Bulletin и попросил опубликовать «документ», согласно которому он теперь является законным императором США. Редактор издания Джон Фитч увидел в этом не просто бред сумасшедшего, но еще и отличный материал, так что заявление о восшествии на престол действительно было напечатано. Так началось «царствование» Нортона I, которое длилось 21 год.

нортон i нортон первый император сша выборы президента в сша отвратительные мужики disgusting men

Современный взгляд на императора.

В любом другом городе мира такого персонажа, как Абрахам ждали бы забвение и тягостная жизнь бездомного. Но Сан-Франциско середины XIX века был уникальным случаем. Сумасброд настолько понравился местным жителям, что очень скоро стал всенародным любимцем. Его безобидность и абсолютная уверенность в своих силах подкупили калифорнийцев времен Золотой лихорадки, которые сами пришли сюда за быстрыми деньгами и властью.

Монарх и его просвещенное правление

нортон i нортон первый император сша выборы президента в сша отвратительные мужики disgusting men

Нортон I одевался в странные наряды в военном стиле, но с нелепейшими плюмажами из перьев, а его свита состояла из двух «придворных» псов (Буммера и Лазаруса). Местные жители два десятилетия подыгрывали «Его Величеству», приветствуя того радостными возгласами и улыбками.

нортон i нортон первый император сша выборы президента в сша отвратительные мужики disgusting menДаже полицейские отдавали ему честь и отчитывались перед ним как перед начальством. Мэрия города и вовсе дала Абрахаму право выпускать собственные деньги, которые обналичивало правительство города. Кроме этого, монарху предоставили пожизненное право бесплатно пользоваться общественным транспортом (даже кораблями), но Его Величество предпочитал ходить пешком или ездить на велосипеде.

На посту императора США Нортон занимался тем, что творил всевозможные милые и дурацкие вещи. Так, например, он жаловал дворянские титулы тем, кто совершал добрые поступки. Нортону I всюду были рады и открывали перед ним и его собачьей свитой любые двери. Рестораны и театры резервировали для него места, за которые никогда не просили денег. Оно и понятно: в заведениях с вывеской «Посещается Его Величеством Императором Нортоном Первым» никогда не было проблем с посетителями.

Но кроме постоянного инспектирования города и полицейских, самодержец занимался еще и политической деятельностью: пытался взять в жены королеву Викторию, слал телеграммы русскому царю и издавал декреты. Последние сами по себе стали легендами. Едва взойдя на престол, Нортон I повелел распустить Конгресс США и запретить партии демократов и республиканцев.

нортон i нортон первый император сша выборы президента в сша отвратительные мужики disgusting men

Валюта, которую выпускал Нортон I.

Кроме этого, монарх пытался примирить и образумить сограждан, в чем проявил неожиданный такт и политическую смекалку. Во время Гражданской войны он поочередно носил форму серого и синего цветов, заявляя, что не желает поддерживать ни одну сторону в братоубийственной войне. Таким же образом Нортон I проявлял свою позицию в плане религии: каждую неделю он посещал церкви разных конфессий, тем самым «не желая обидеть кого-либо».

Он же предлагал создание международной организации для решения конфликтов и строительство моста от Сан-Франциско к Окленду через Козий остров. Император заявлял, что это будет очень выгодным шагом с точки зрения инфрастуктуры. Тогда над ним посмеялись, а теперь и созданный мост и Организация объединенных наций не вызывают ни у кого удивления.

Прощание с императором

нортон i нортон первый император сша выборы президента в сша отвратительные мужики disgusting men

Современный фанат Нортона I в костюме императора.

Нортон I погиб в самом начале 1880 года на 21 году своего блистательного правления. Смерть была достойной: он шел на заседание Академии наук и, предположительно, испытал сердечный удар. Весь город скорбел, и попрощаться с императором вышло около 30 тысяч человек (всего в Сан-Франциско тогда жило около 200 тысяч).

Самым любопытным некрологом было четыре слова на всю страницу в газете San Francisco Chronicle: «Le Roi Est Mort» («Король мертв»). Почему именно по-французски? Мы помним, что Нортон считал себя именно потомком династии Бурбонов, и так город отдал дань его чудачеству. В оставшейся после него комнатушке обнаружились портреты монархов, несколько грошей, минимум мебели и гвозди в стене, на которые он вешал свои помпезные наряды. Большего императору США, видимо, было и не нужно.

  • Paranoid

    Сумасшедший император более разумен нежели другие властители в здравом уме

    • Да и вреда от него меньше.

    • Teldarin

      И многократно более порядочным человеком.

  • Teldarin

    Он ведь ещё и отстаивал свои убеждения, причём иногда с риском для жизни. То есть занимался (как к этому не относись) вполне серьёзной политической деятельностью.
    Например остановил погром китайского квартала:
    «В Сан-Франциско уже в те времена жила большая китайская диаспора. Некоторые жители Сан-Франциско считали, что в городе живёт слишком много китайцев. Был организован антикитайский комитет, и его члены намеревались устроить погром в китайском районе. Многие об этом плане знали, но никто не предпринимал никаких действий, чтобы остановить насилие. Однажды ночью члены комитета после митинга направились в китайский квартал. Когда погромщики были уже у цели, дорогу им преградил человек, который стоял один посреди улицы, низко опустив голову, не двигаясь; казалось, что он молится. Толпа погромщиков молча остановилась. Они узнали синюю униформу и позолоченные пуговицы мундира императора. Толпа медленно и бесшумно повернула назад.»
    Это ведь вполне реальная власть. Много ли кто из сегодняшних политиков сумеет остановить толпу погромщиков просто встав на её пути?

    • Фаааак. Самое-то интересное я забыл рассказать. Спасибо, чувак.

      • Serge

        Может добавить в статью? А то я ссылку друзьям раскидал, а комментарии не все смотрят.

  • Стало немного понятнее, почему Горбачева называют сумасшедшим https://twitter.com/Gorbachev_c_81

    • Ну это ж не тот Горбачев.

      • Именно что он, через букву «е».

    • Chris Anderson

      Что это за жесть и причем тут Горбачёв?

  • gnym

    Грустная история.

  • DrFent

    Новый переведенный том Sandman’а хороший)

  • Andrew Efimenko

    Отличная статья!