Архивы

«Врачи двора Его Императорского Величества, или Как лечили царскую семью» — крутейшая книга по истории России

При всем интересе к русской истории, большинство из нас ненавидели ее в школе. Все из-за схематичных и скучных описаний событий и явлений из прошлого. И правда, нет ничего более далекого от жизни. Одно дело — говорить, что император Павел I «находился в многолетнем конфликте со своей матерью, Екатериной II, и, оказавшись на престоле, проводил политику, во многом противоположную ее решениям..»; а можно — о том, как Екатерина фактически уморила первую жену Павла во время родов.

Читать далее

Книга недели: «Повесть о двух городах» Диккенса

«Это было лучшее изо всех времен, это было худшее изо всех времен; это был век мудрости, это был век глупости; это была эпоха веры, это была эпоха безверия; это были годы Света, это были годы Мрака; это была весна надежд, это была зима отчаяния; у нас было все впереди, у нас не было ничего впереди…»

Это — первые строки романа Чарлза Диккенса «Повесть о двух городах» (A Tale of Two Cities), которые знакомы любому англоязычному читателю, как русским — первые строки «Евгения Онегина» или «Войны и мира», и подтверждение тому — вот эта карикатура, которую не нужно объяснять ни одному англичанину.

Читать далее

Элевсинские мистерии. Из истории античного рейва

На протяжении двух тысяч лет в Элевсине происходили самые престижные вечеринки античности. Закрытые — но у нас есть проходки.  

Любой древний грек, который хотел быть современным, обязательно был посвящен в какие-нибудь мистерии — регулярные службы определенных культов. Одна из поздних мистерий прочно закрепилась в русском языке — вакхналия, оргиастическое празднество в честь Диониса, волшебным веществом которого являлся старый добрый этанол. От ежегодных вполне официальных и всеобщих возлияний — Дионисий, вакханалии отличались главным — тайной. Именно так переводится с греческого «мистерия».   

Читать далее

Книга недели: Дик Свааб — «Мы — это наш мозг. От матки до Альцгеймера»

Сегодня, когда человечество наслаждается необыкновенным выбором возможностей для саморазвития, когда триумф празднует свобода воли и свобода слова, нам всем пора понять, что вся эта свобода — полная чушь. Мы не совершаем практически никаких сознательных выборов, потому что нами управляет наш мозг. Управляет в такой степени, что можно просто сказать: мы — это наш мозг. Так и называется книга Дика Свааба, которая только в России выдержала уже два издания.

Читать далее

«А что общего у алкоголя и Лейбница?». Венедикта Ерофеева забывают — так что мы напоминаем

24 октября Венедикт Ерофеев отпраздновал бы 80. Когда я впервые прочитал «Москву-Петушки», мне было 15, и я ржал над тем, как абсурдна была жизнь в Союзе. Спустя 10 лет я прочитал ее еще раз и уже всплакнул — по той же самой причине. Кому из советских людей не знакома ситуация с пьяным человеком, потерявшимся в электричке? С первого же взгляда каждый узнавал в герое или персонажах самого себя. И это было нормально. Читать далее

Книга недели: «Записки из Мертвого дома» Достоевского — русский «Ад» Данте

Быть настоящим писателем Федор Достоевский научился в тюрьме. «Сколько я вынес из каторги народных типов, характеров… На целые томы достанет», — писал он своему брату Михаилу вскоре после освобождения. Напомню, что в 1850 году Достоевский был приговорен к смертной казни за участие в тайном обществе «петрашевцев». Однако всем приговоренным казнь была заменена на другие виды наказания. Для Достоевского им стало 4 года в остроге с последующей службой рядовым. Читать далее

«Непослушное дитя биосферы» — книга про то, что иногда ты ведешь себя как животное

Вам знакомо чувство удовлетворения, когда после долгих поисков во всевозможных интернет-магазинах, на авито, на бесчисленных форумах, наконец, находишь ту самую модель кроссовок или железку по приемлемой цене, или какую-нибудь другую редкость, за которой охотился целый год? В этом чувстве награды проявляется ваш инстинкт охотника, который у многих мужчин до сих пор выражается в реальном увлечении охотой на дикого зверя.

Именно о проявлении древних человеческих инстинктов в нашей повседневной жизни — книга Виктора Дольника «Непослушное дитя биосферы». Пример с охотой может и не впечатлить, но он далеко не единственный. Читать далее

Почему «Дон Кихот» Сервантеса все еще актуален (и дело не только в Терри Гиллиаме)

Поводом для создания этого текста послужил выход на экраны ставшего легендарным еще до премьеры фильма Терри Гиллиама «Человек, который убил Дон Кихота». У Гиллиама вышел великий постмодернистский опус, создать который получилось именно потому, что сам роман обладает главными чертами постмодерна. Но как, если он был написан в самом начале XVII века? Читать далее

Настоящий вынос мозга: люди, выжившие после катастрофических травм головы

Когда мне было 15, моему отцу разбили голову в пьяной драке, оставив дыру размером с пятирублевую монету. Когда мать пришла к нему в больницу, на подушке рядом с его головой лежало, в мозговых оболочках, серое вещество, вытекшее из черепа. Сейчас с отцом все отлично, и он до сих пор остается — для меня, по крайней мере — одним из умнейших людей. Это событие толкнуло меня на изучение нейропластичности — свойства мозга восстанавливать утраченные связи после повреждений и внешнего воздействия.

Читать далее